印度面临水资源危机
来源:工商时报          时间:2019-09-10

印度数十年来不当管理水资源,加上人口不断增加,专家估计2030年时将有四成人口缺水。

印度缺水问题之严重,几乎到了连一滴水都不能浪费的程度。但由于长期没有做好水资源管理,加上人口不断增加,专家认为印度在2030年时将有四成人口缺水,成为最难解决用水问题的国家。

印度北部拉达克(Ladakh)是世界地处高且最乾旱的人类居住地之一,这里的居民多个世纪以来依赖喜玛拉雅山上的雪水来维持生活所需要的用水。

但现在拉达克也跟大部分印度地区一样,其部分地区正出现缺水问题。主要是夏季旅游旺季让这里人口飙升,过度消耗水资源让传统蓄水系统正在瓦解当中。

缺水危机是因为印度人口不断增加和现代化增加用水需求,加上气候异常、水资源管理不善、传统水资源分配系统崩溃等,造成印度愈来愈多地方的水供应变得更紧张,让印度人面对缺水风险高于其他国家。

包括首都新德里等几乎所有印度大城市正快速消耗其地下水。智库NITI Aayog 2018年报告指出到2030年时,水的需求量估计是供应量的两倍,这会令40%印度人可能缺乏饮用水。

地下蓄水量快速下降

该报告强调,印度数十年来不当管理水资源,导致关键的地下蓄水量快速下降,让地下水供应不断减少而导致旱灾愈来愈频繁,成为依赖降雨来耕种的农民要面对的严峻问题。若情况再不改善,问题只会更恶化。

世界资源研究所(WRI)指出,印度是目前全球缺水压力最大国家排行里第十三位,但其人口却是其他缺水严重的16个国家人口总和的三倍,这表示印度实际要解决的缺水问题较其他国家来得更困难。

南部清奈人口约1,000万人,为全国第五大城市,2019年来当地供应民生用水的多座水库几乎完全乾涸。四座水库里已有两座乾枯,另外两座也快见底。因此数百万居民必须透过政府的水车供应用水,或向私人公司买水。

农作物产量不断减少

北部平原是重要农作区,全印三分之一粮食来自这里,但由于地下水愈来愈难抽取,已导致当地的农作物产量不断减少而危害印度的粮食供应。

印度各个地方政府为控制包括恒河等主要河流的控制与使用权,彼此已开始在司法与政治等各方面角力。缺水问题已严重至部分观光重镇的许多饭店,因没有供水而暂停营业,甚至公立学校曾被迫停学十天。

总部在澳洲的研究机构未来方向国际(FDI)全球粮食与水危机研究计画经理佩斯(Mervyn Piesse)说,解决缺水问题应先从降低消耗着手,但印度部分地区却开始不顾天然资源的限制而扩大用水来源。若这样下去,这些地区的水资源最终将会被完全消耗掉。

根据兴都库什喜马拉雅监察与评估计画(HIMAP)警告,气候暖化让喜马拉雅山区的水供应变得更不稳定,在2050年之后,喜马拉雅山区里的冰川可能开始消失,让许多源头依赖这些冰川的河流也会遭殃。